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Comment INEOS peut contribuer à faire prospérer l’économie de l’hydrogène

Du carburant pour l���esprit

On en parle depuis des d��cennies. Mais finalement, l�����conomie de l���hydrog��ne n���est plus consid��r��e comme du vent. Au Royaume-Uni, en Allemagne, en France et ailleurs, des bus roulent d��j�� �� l���hydrog��ne.

En tant que carburant, le gros avantage de l���hydrog��ne est qu���il ne produit que de la vapeur d���eau. Il ne g��n��re pas de CO2 ni d���autres gaz nocifs. Les v��hicules qui l���utilisent contribuent donc �� la qualit�� de l���air dans les zones urbaines.

Loin d�����tre sur la touche, l���industrie chimique est tr��s impliqu��e dans le d��veloppement de l�����conomie de l���hydrog��ne. INEOS a un r��le cl�� �� jouer. Aujourd���hui, l���entreprise produit 250 000 tonnes d���hydrog��ne par an. Il s���agit d���un coproduit issu de la production de chlore et du craquage du gaz et du p��trole n��cessaires �� la fabrication d���alc��nes et de polym��res. Nous utilisons actuellement l���hydrog��ne de diff��rentes mani��res : pour retirer le soufre du p��trole brut, comme mati��re premi��re pour d���autres processus chimiques et comme combustible dans nos usines.

Une fois produit, l���hydrog��ne peut ��tre stock�� sous terre comme le gaz naturel l���est d��j��. Depuis des d��cennies, INOVYN utilise des cavit��s salines dans le Cheshire, au Royaume-Uni, pour stocker des hydrocarbures et a r��cemment re��u un financement du gouvernement pour mener une ��tude de faisabilit�� sur les nouvelles options de production et de stockage de l���hydrog��ne, dont un ��ventuel programme de construction d���une unit�� de stockage de l�����nergie convertie en gaz de 100 MW �� Runcorn.

Nous avons l���occasion de d��velopper un ��l��ment cl�� de l���infrastructure ��nerg��tique nationale pour un co��t bien plus bas que le stockage souterrain. Des cavit��s salines sur mesure pourraient ��tre cr����es dans le cadre de l�����conomie verte.

Le Grenadier, le nouveau 4X4 d���INEOS, pourrait fonctionner �� l���hydrog��ne.

Les piles �� combustible sont entre le moteur �� combustion interne et l���alimentation par batterie.

Comme un moteur �� combustion, elles produisent de l�����nergie en utilisant le combustible d���un r��servoir (mais il s���agit d���hydrog��ne sous pression au lieu d���essence ou de gasoil). Mais contrairement �� un moteur, les piles �� combustible ne br��lent pas l���hydrog��ne. Celui-ci fusionne chimiquement avec l���oxyg��ne pr��sent dans l���air pour produire de l���eau. Au cours de ce processus qui ressemble �� ce qu���il se passe dans une batterie, l�����lectricit�� est lib��r��e et peut ��tre utilis��e pour alimenter le ou les moteurs ��lectriques d���un v��hicule. L���eau est le seul d��chet produit, et elle est si pure que vous pouvez la boire.

Les piles �� combustible sont comme des batteries qui ne se d��chargent jamais. Au lieu d�����puiser progressivement les produits chimiques qu���elles contiennent (comme les batteries normales), les piles �� combustible fonctionnent sur une r��serve stable d���hydrog��ne et peuvent produire de l�����lectricit�� tant qu���il y a du carburant dans le r��servoir.

Le gouvernement britannique a accord�� une subvention de 124 000 livres �� l�����quipe du Grenadier pour d��terminer si des piles �� combustible �� hydrog��ne pouvaient ��tre utilis��es comme option de propulsion.